ガラスパールとは?グラスパールの種類や品質、歴史について

機械巻ガラスを原玉にしたガラスパールの両穴ビーズ バロックラウンド

機械巻ガラスを原玉にしたガラスパールの両穴ビーズ バロックラウンド

 

ガラスパールとは本真珠を模して作られたイミテーションパールの一種で、成形したガラス玉にパール塗料をコーティングして真珠の輝きを作り出した模造真珠になります。

ガラスパールの歴史は古く、20世紀初頭にアクセサリー・ジュエリーの素材として誕生し、現在では世界各国で製造されています。

↓こちらの記事にガラスパールの歴史について詳細をご案内しております。

幻となった北海道産のイミテーションパール

 

バーナーワークによる手巻きガラスを原玉にしたガラスパール バロックカボション

バーナーワークによる手巻きガラスを原玉にしたガラスパール バロックカボション

 

ガラスパールの作成は原玉となるガラス玉の成形からはじまります。

原玉となるガラス玉の主な成形方法の技法や種類についてご紹介いたします。

■ガラス塊を研磨して成形したガラス玉を原玉にしたガラスパール

機械でガラス塊を削り研磨して成形しています。ほぼ真円に近い均等な形状の両穴のガラス玉を成形することができます。人件費の安いアジア圏で低コスト・大量生産で原玉のガラス玉が製造されているため、ガラスパールの中では一番安価になります。

■機械巻きのガラス玉を原玉にしたガラスパール

熱して溶かしたガラスを機械を使い芯棒に巻き取って成形しています。意図的にバロックパールのような歪な形状にしたり、一粒一粒の形状が異なるクラフト感溢れるガラス玉に成形することができます。サークルのような線を入れたり、金型を使い凹凸の模様を入れたりと、表面のテクスチャーのカスタマイズも可能です。ガラスの巻き取りに機械を使っているものの、高い成形技術が必要となるため、熟練のガラス職人が作成しています。機械巻きガラスの原玉を作成できるガラス職人は日本国内に数えるほどしかいないため、高級品のガラスパールになります。

■ガラス細工のガラス玉を原玉にしたガラスパール

バーナーワーク(ランプワーク、フレームワーク)により一つ一つ手作業でガラス玉(トンボ玉)を成形しています。ガラス細工のトンボ玉は成形できる形状の自由度が高く、バロック型やしずく(ドロップ)型などの特殊な形状はもちろんのこと、機械巻きでは作れない片穴のものを成形することができます。サークルのような線を入れたり、銅板を使い凹凸を入れたりと、表面のテクスチャーのカスタマイズも可能です。バーナーワークには高い成形技術が必要となるため、熟練のガラス職人が作成しています。一粒一粒、ハンドメイドで成形したガラス細工が原玉となるため、最高級品のガラスパールになります。

この他にも、星形やハート形などのガラス玉を作る際に使用される「型押し」と呼ばれる、溶かしたガラスを金属の型に挟み込んで成形する技法や、溶かしたガラスを鋳型に流し込み成形する「ホットキャスト」などの技法で作られたガラス玉を原玉としたガラスパールもあります。

 

純国産の復刻ビンテージのグラスパール 両穴バロックビーズ

純国産の復刻ビンテージのグラスパール 両穴バロックビーズ

 

成形したガラス玉にパール塗料が塗装されるとガラスパールは完成です。

パール塗料の塗装・仕上げの種類についてご紹介します。

■普通塗り

一般に流通しているガラスパールは、パール塗料の塗布→乾燥の工程で完成になります。パール塗料を塗り、乾燥させてはまたパール塗料を塗るという作業を繰り返すことでパール塗料の層を厚くしているものもあります。日本国内の工房ではパール塗料を塗装する作業はパールの表面に気泡が付いてしまわないよう、原玉を静かにパール塗料に浸しては乾燥させる熟練の技術が継承されているため、パール塗料の塗りが均一で仕上がりも綺麗です。

アジア圏でも生産されていますが、パール塗料の調色がイマイチだったり、パール塗料の層が薄かったりムラがあったりと、日本国内の工房で仕上げられたものに比べて見劣りするという印象です。

■ミガキ仕上げ(ミガキパール)

「ミガキパール」を作成する設備と技術を持つ職人は今や日本に3名しかおりません。ミガキパールは主に貝パール(シェルパール)に用いられる塗装・仕上げとなりまして、ガラスパールのミガキ仕上げは特注オーダー品となることから、ガラスミガキパールは世界においてもほとんど流通していません。

ミガキパールはパール塗料を塗り、乾燥させてはまたパール塗料を塗るという作業を何度も繰り返すことで人工的に真珠層を作り、最後の仕上げにミガキと呼ばれるポリッシュ加工を施しています。表面が艶やかに磨かれることで生まれる、まるで本真珠のようなオーロラ様の七色に放つ輝きが特徴になります。ミガキ仕上げは、普通塗りよりも作業工程が多くなりコストが高くなることから、通常は貝パール(シェルパール)にしか用いない高級な塗装・仕上げとなります。

 

復刻ビンテージ・ジャパンメイドのバロックカボションの硝子パール

復刻ビンテージ・ジャパンメイドのバロックカボションの硝子パール

 

メイド・イン・ジャパンのガラスパールに思うこと。

 

日本製のガラスパールはかつて世界市場で高いシェアを誇り、世界中に輸出されていました。現在では安価に大量生産されているアジア圏のイミテーションパールに世界市場のシェアを奪われて輸出量は減少。

日本製のガラスパールは生産量が減少してしまったことで業界全体が低迷してしまい、後継者難により廃業してしまった工房も多く、代々の技術を継承している職人が年々少なくなってしまっているといいます。

アジア圏のイミテーションパールの顕著な躍進の背景には、日本製品に比べて品質面では劣っているものの、品質の違いよりも価格を重視する傾向にあるアメリカ市場においてシェアを著しく拡大させていることにあるようです。

かつては完成度の高さから世界中で愛されていた日本製のガラスパールが年々市場から姿を消してしまっていることを大変残念に感じるとともに、クオリティの高い国産ガラスパールの需要拡大に少しでも貢献できたらと考え、弊社では日本国内の各工房と連携して共同開発した復刻ヴィンテージパールの純国産ガラスパールを通信販売しています。

 

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