7月の誕生石 スフェーンの意味と石言葉

7月の誕生石 スフェーン sphene チタナイト titanite 楔石 チタン石

宝石名スフェーン
英名Sphene
和名楔石(くさびいし)
鉱物名チタナイト/チタン石(ちたんせき)
分類珪酸塩鉱物
化学組成酸化チタンと酸化カルシウムを含む珪酸塩鉱物
化学式CaTiSiO5
結晶系単斜晶系
モース硬度5-5.5
靭性
劈開性明瞭
比重3.5-3.6
屈折率1.84-2.11
分散度0.051
光沢ダイヤモンド光沢、樹脂光沢
イエロー、イエローグリーン、オレンジ、ブラウン
誕生石7月の誕生石
石言葉成功-幸運-永久-才能の開花

■スフェーンとは?

スフェーン(sphene)は化学組成に酸化チタンと酸化カルシウムを含むケイ酸塩鉱物の一種で、化学式は CaTiSiO5、モース硬度5-5.5の準貴石・宝石です。

宝石として扱われる場合には「スフェーン(sphene)」「楔石(くさびいし)」名で、鉱物として扱われる場合には「チタナイト(titanite)」「チタン石(ちたんせき)」の名が用いられるが一般的となっています。

スフェーンは光の分散度が 0.051 とダイアモンドの分散率 0.044 を凌ぐほど高く、屈折率(入射した光を反射する角度を表す数値)も 1.84-2.11 と高いことから、「金剛光沢(こんごうこうたく)」と呼ばれるダイヤモンドに見られる特徴的な輝き方をする物理的性質を持つ宝石で、ブリリアンス(入射した光が反射して見える白色光線の輝き)やファイア(入射した白色光線が屈折反射することにより分光された虹色の輝き)を伴って煌めく、大変珍しく美しい宝石です。

スフェーンは見る角度や光源や明るさ等の条件によって異なった色に見える「多色性(たしょくせい)」の特性も強く、ホログラムのように煌めく美しい虹彩が何とも神秘的で、見ていて飽きることがありません。

スフェーンは複屈折性を示すため、バック・ファセットが二重に見えるダブリング現象が確認でき、方向によっては微かにぼんやりと見えます。

スフェーンはモース硬度が 5-5.5 と低くいことから傷つきやすく、靭性も低く脆いため、その取り扱いには注意が必要です。

スフェーンのカラーバリエーションについて

スフェーンは微量に含有する鉄により、淡黄緑色、緑色、濃緑色、淡黄色、淡黄色、黄色、黄金色、橙色、褐色などの色を呈する宝石です。


「クロムスフェーン(Chrome Sphene)」と呼ばれる、微量に含有するクロムによる発色でエメラルドのような緑色~濃緑色を呈するものは大変希少です。


バナジウムを微量に含有することに起因する、光吸収特性によって変色効果(カラーチェンジ)を示すスフェーンもあるようです。

■スフェーンの名前の由来

和名「楔石(くさびいし)」の名は、スフェーンの結晶が楔(くさび)のような形状をしていることに由来しています。

宝石名「スフェーン(Sphene)」の名前もまた、「楔(くさび)」を意味するギリシア語の「sphenos」に因むものです。

鉱物名の「チタナイト(チタン石)」の名は、その化学組成に因むものです。

■スフェーンの希少性について

スフェーンは知名度の低い宝石ではありますが、その美しさから宝石・鉱物いずれもコレクターからの人気が高く需要がありますが、産出量が少なく、比較的稀少であることから、高品質のものは高値で取引されています。

世界各地で産出する結晶はサイズの小さなものが大半となるため、大きく美しい結晶にはカットは施されず、結晶のままで博物館やコレクターの秘蔵品となることも多いことから、一般に流通する宝飾用のルースは3カラット以下のものが殆どです。

宝石質のスフェーンは稀少が故に高価な宝石になりますが、濃緑色のスフェーンはとりわけ珍しく、非常に高価になります。

■スフェーンの産地について

宝石質のスフェーンの主な産地は、マダガスカル、ブラジル、パキスタン、アフガニスタン、スリランカ などです。

1990年代末頃にマダガスカルやブラジルで有望な鉱脈が発見されたことにより、高品質のスフェーンが産出されるようになり、宝飾用のルースが一般に流通するようになりました。

パキスタンとアフガニスタンは昔から宝石質のスフェーンを産していますが、アフガニスタン産であっても宝石の大半はパキスタン経由で世界市場に流通することから、これらの国境地帯のスフェーンの正確な産地を特定することは困難といえます。

スリランカ産のスフェーンの実際の産地はマダガスカルであり、カットがスリランカで施されているという例も大半のようです。

■7月の誕生石に追加されたスフェーン

2021年12月20日に日本の誕生石が改訂されることになり、従来より7月の誕生石の「ルビー(紅玉/こうぎょく)」に加えて「スフェーン(楔石/くさびいし)」が新しく7月の誕生石に加えられることになりました

日本の誕生石は1958年に全国宝石卸商協同組合によって制定されたもので、日本の誕生石が改訂されるのは実に63年振りのことになります。

■スフェーンの石言葉

スフェーンの石言葉(宝石言葉)は「成功」「幸運」「永久」「才能の開花」です。

石言葉とは、一つ一つの宝石に与えられた言葉のことで、各々の宝石の持つ特質や歴史・言い伝えなどから、象徴的な意味をもつ言葉が選ばれています。

石言葉には、各々の宝石の持つ特質や色が与える心身への影響が研究された心理学が応用されていますので、自身が受ける心理的影響を生かしたセルフマネジメントや、他人に与える心理的影響を活かした印象戦略などに活用することができます。

■スフェーン(チタナイト)関連商品のご案内

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