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水色の宝石・天然石【アクアマリンについて】水宝玉・藍玉

3月の誕生石アクアマリンの原石とルース

3月の誕生石アクアマリンの原石とルース

アクアマリンは3月の誕生石。

モース硬度7.5~8と硬く、ジュエリー用として耐久性のある宝石です。

和名「藍玉(あいだま,らんぎょく)」または「水宝玉(すいほうぎょく)」の名のとおり、淡水色~水色~濃水色を呈する天然石で、アクアマリンの名前の語源はラテン語で水を意味する「アクア(aqua)」と海を意味する「マリン(marin)」で、今からおよそ2000年前にローマ人によって名付けられたといわれています。

透き通った海の色を連想させるアクアマリンは、現代の日本では女性に人気の高い天然石ですが、中世ヨーロッパでは海の男たちが航海の安全を祈る御守りとして肌身離さず身に着けていた宝石でもあります。

鉱物学的にはエメラルドと同じ「ベリル(緑柱石)」に属しており、微量に内包した鉄分に起因して淡水色~水色~濃水色を呈するベリルがアクアマリンになります。

アクアマリンの属するベリルは様々な色を呈するため、水色はアクアマリン、緑色はエメラルド、ピンク色はモルガナイト、無色はゴシェナイトと呼ばれるなど色によって異なる呼び名を持ち、異なる宝石として流通しています。

◆エメラルド→クロムやバナジウムが起因して淡緑色~濃緑色を呈するベリル。

◆アクアマリン→鉄が起因して淡水色~濃水色を呈するベリル。特に色の濃いものはサンタマリアと呼ばれています。

◆モルガナイト(ピンクベリル)→マンガンが起因してピンク色~赤紫色を呈するベリル。

◆ゴシェナイト(ホワイトベリル、カラーレスベリル)→アルミニウムが起因して色を呈しない無色のベリル。

◆ヘリオドール→鉄や酸化ウランが起因して緑黄色を呈するベリル。

◆ゴールデンベリル(イエローベリル)→鉄分が起因して黄色~金色を呈するベリル。

◆レッドベリル→マンガンが起因して濃赤色を呈するベリル。

◆マシーシェベリル(ブルーベリル)→自然界での放射線照射によって着色したといわれる濃青色を呈するベリル。

ブラジルのミナス・ジェライス州のピアウイ渓谷にあるMaxixe鉱山から採石されたことから名付けられたベリルです。

■ アクアマリンとマシーシェベリル(ブルーベリル)の違い

アクアマリンと同じく青色を呈するベリルにマシーシェベリル(Maxixe beryl)があります。

アクアマリンがアクアブルー系の水色を呈するのに対して、マシーシェベリルはサンタマリアよりも色が濃く、サファイアのような群青色系の濃青色を呈しますが、色が不安定で、強い光や高温に晒されると退色してしまうため、宝石としての流通は今後も難しいといわれています。

人工的な放射線照射によって着色されたものは「マシーシェタイプベリル」と呼ばれ、ナチュラルのものと区別されていますが、ナチュラルのものと同じく色が不安定だといわれています。

3月の誕生石 アクアマリンの原石 (シガル産の六角柱)

3月の誕生石 アクアマリンの原石 (シガル産の六角柱)

アクアマリンの主な産地はブラジル、ナイジェリア、モザンビーク、マダガスカル、ザンビア等。

19世紀初頭にブラジルのミナス・ジェライス州のサンタマリア鉱山で、濃い水色を呈する良質のアクアマリンが産出し「サンタマリア・アクアマリン」と名付けられましたが、鉱山はすでに枯渇し閉山されたため、 幻と言われるほどに希少価値が高く、高値で取引されています。

1991年から採掘が始まったアフリカのモザンビーク共和国の鉱山でも、サンタマリア・アクアマリンと同様の青みの濃いアクアマリンが発見され、「サンタマリア・アフリカーナ」の名で流通しています。

現在では「サンタマリア・アクアマリン」の名は、サンタマリア鉱山で採掘されたアクアマリンに限らず、濃い水色を呈する高品質のアクアマリンの代名詞になっています。

アクアマリンの青色は原石の内包する鉄分の入りこみ方や量の差によって色調や色の濃淡に違いが出てくるため、鉱山で採掘されたアクアマリンの原石の色は濃い水色~淡い水色のものまで、意外と思えるほど幅広くあります。

市場に流通している一部のアクアマリンにはグレーがかっていたり淡いグリーン色のものを加熱して青色を引き出したものもありますが、これは原石が元々内包していた鉄分を反応させているだけで加熱処理により色の濃淡は変化させることはできないため、アクアマリンは色の濃度が高く、かつ透明度の高いものが高く評価される傾向にあります。

中でも、サンタマリアと評される濃い水色を有する良質のアクアマリンは希少価値が高いため、市場に流通している量が圧倒的に少ないのが現状です。

 

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