12月の誕生石 ターコイズ Turquoise トルコ石

12月の誕生石 ターコイズ Turquoise トルコ石

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【ターコイズ(turquoise)】は12月の誕生石。和名では「トルコ石」と呼ばれています。

「ターコイズ・ブルー」とも呼ばれる独特の水色・青色・群青色・青緑色・緑色を呈する宝石です。

ターコイズのモース硬度は5〜6と低く、落としたり、ぶつけたりすると、傷がついたり、欠けたりしてしまう、デリケートな宝石なので、取り扱いには注意が必要です。

ターコイズの歴史は古く、水晶・メノウ・真珠・ラピスラズリ等と並び、紀元前の太古の昔より装飾品として利用してきた宝石の一つです。

ターコイズは13世紀までは美しい石を意味する「カレース」と呼ばれていました。

その後、この石をベネチアの商人がトルコ経由で地中海を経てフランスに持ち込んだ時、買い手がフランス語で「トルコの石」という意味の「pierre turquoise(ピエール・テュルコワーズ)」と呼んだことがターコイズの名前の由来となっています。

12月 誕生石 ターコイズ トルコ石 天然石

 

ターコイズには網を張ったような「マトリックス」と呼ばれる、黒・茶・黄茶・赤茶の模様が入ることもあります。

産地によってマトリックスの模様の入り方や色に違いがあり、全く出ない産地もあれば、産出されたほとんどのターコイズにマトリックスが表れるという産地もあります。

マトリックスの模様がクモの巣のような網状の柄に表れたターコイズは「スパイダーウェブ・ターコイズ」と呼ばれ珍重されており、海外では人気の高い宝石となっています。

ターコイズは小さな穴が無数に空いた多孔質のためデリケートな宝石で、水分・油脂・酸・アルカリ・有機溶剤等が染み込んで変質・変色しやすいうえ、紫外線によっても退色・変色しやすい性質があります。

表面に孔が少なく光沢があり色が濃いものは密度が高く硬度も高い傾向にあるため、異物浸透を防いで変色もしにくいという性質があることから、人為的な処理が全く施されていない、天然無処理のナチュラル・ターコイズとして流通します。

天然無処理のナチュラル・ターコイズのままで十分な硬度を持つものは、採掘量が非常に少ないため希少性が高く、市場価格も高価です。

モース硬度5以上の採掘量は全体のわずか5~15%未満といわれています。

ターコイズ市場の流通量の90%を占めているのが、硬度が低いため耐久性を高めるための安定化処理が施されたものや、色が薄く染色処理されたもの、ターコイズに似せて作られたイミテーション等になります。

鉱床に生成されるターコイズの多くが硬度の低い、低~中グレードのターコイズです。

このため、硬度を高めるためのエポキシやプラスチックなどの液体樹脂注入による含浸処理、劣化を防ぐための油脂やパラフィンなどのワックスによる表面のみのコーティング処理、色を美しく見せるための染色処理など、古くから無数の処理が行われてきた宝石でもあります。

低~中グレードのナチュラル・ターコイズは、そのままカットや研磨するとその部分から崩れたり、ヒビ割れしてしまうことがあるため、硬度を高めるためにエンハンスド処理が施されている場合が殆どです.

エンハンスド処理には、液体樹脂注入による含浸処理が施されることで、均一に硬くなり、弱点である湿気による影響もほとんど受けないよう強化されるほか、多孔質のざらつきが無くなり、光沢を良くする相乗効果があります。

ターコイズの耐久性を高めるための安定化処理は半ば慣習的に行われていることもあり、天然宝石とほぼ同じ価値を持つとされて特に表記されない場合も多いです。

また、硬度や成分の低いターコイズの鉱石に「スタビライズド加工」と呼ばれる、硬度を高めるための含浸処理などの安定化処理や染色処理などの加工が施されたものは「スタビライズド・ターコイズ(Stabilized Turquoise)」などの名で流通しています。

この他に、ターコイズを削ったときに出る欠片や粉末、硬度や成分の低いターコイズの小片などを、熱処理などで科学的に結合させることでブロック状に再度固め、さらに硬度・発色を高める加工が施されたものは「リコンスティチューテッド・ターコイズ(Reconstituted Turquoise)」や「練りターコイズ」などの名で流通しています。

ターコイズと同じ多孔質の天然石の「ハウライト」や「マグネサイト」をターコイズカラーに染色した「ハウライト・ターコイズ」というものもあります。

ハウライト・ターコイズはイミテーション・ターコイズに分類されるものの、安価に入手することができるため、ターコイズの代替品として一定の需要があります。

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